Modifications apportées au programme d’études de théorie de la connaissance

Un nouveau cours de théorie de la connaissance (TdC) a été lancé en 2020, avec une première évaluation prévue en 2022. Ce cours possède des caractéristiques intéressantes, dont certaines sont présentées ci-dessous.

Le cours de TdC est une composante du tronc commun du Programme du diplôme, qui donne aux élèves l’occasion d’explorer la nature de la connaissance et le processus menant au savoir, et d’y réfléchir. Le cours explore de nombreuses questions sur la connaissance, telles que « Qu’est-ce qui constitue une bonne preuve à l’appui d’une assertion ? », « Certains types de connaissances sont-ils moins sujets à interprétation que d’autres ? » ou « À quelles contraintes la recherche de la connaissance devrait-elle être soumise ? ».

Thèmes du nouveau cours de TdC

Le nouveau cours s’intéresse à un thème central intitulé « connaissance et sujet connaissant ». Ce thème incite les élèves à réfléchir sur eux-mêmes en tant que sujets connaissants et penseurs, et à analyser les différentes communautés de sujets connaissants auxquelles ils appartiennent.

Le cours offre également aux élèves la possibilité d’aborder d’autres thèmes (par exemple, « connaissance et technologie », « connaissance et politique » et « connaissance et sociétés autochtones »). Ces thèmes explorent des problématiques qui ont une influence considérable sur le monde actuel et jouent un rôle essentiel dans le développement de nos perspectives et de notre identité.

Une nouvelle place pour l’éthique

Autre caractéristique du nouveau cours de TdC : l’éthique y occupe désormais une place prépondérante dans toutes les parties du cours. Elle n’est en effet plus considérée comme un sujet abordé dans le cadre du cours : elle devient l’un des quatre éléments explorés dans chaque thème et domaine de la connaissance (avec d’autres éléments, comme « méthodes et outils »).

Ainsi, lorsqu’un élève travaille sur un thème tel que « connaissance et technologie » ou sur un domaine de la connaissance tel que les arts, il est inévitablement amené à s’interroger sur la question de l’éthique. Les élèves sont incités à réfléchir sur l’importance des valeurs, des responsabilités et des préoccupations éthiques en lien avec la production, l’acquisition et la communication des connaissances.

Par exemple, lorsqu’ils abordent le thème « connaissance et technologie », ils peuvent être amenés à se demander dans quelle mesure la technologie peut encourager, ou au contraire limiter, les inégalités d’accès à la connaissance, ou encore si une personne qui développe une technologie peut être tenue responsable des applications qui en sont faites. De même, lorsqu’ils étudient les arts, les élèves peuvent s’interroger sur le rôle des arts dans le développement de nos systèmes de valeurs personnels, ou sur la capacité des arts à remettre en cause les valeurs morales établies.

Nouvelle exposition de TdC

L’évaluation du cours de TdC est composée de deux tâches. Un essai de 1 600 mots sur un sujet choisi parmi une liste de six sujets imposés par l’IB pour chaque session d’examens.

La seconde tâche d’évaluation est une « exposition de TdC ». Il s’agit d’appréhender la façon dont la TdC se manifeste dans le monde qui nous entoure. Les élèves doivent créer une exposition de trois objets, tous liés à l’une des questions directrices du cours de TdC. Pour chaque objet, ils doivent également rédiger un court commentaire qui présente l’objet et son contexte précis dans le monde réel, et justifie son inclusion dans l’exposition.

Cette tâche permet aux élèves de choisir des objets qui les intéressent personnellement et de se rendre compte à quel point le cours de TdC est lié à leur vie et au monde qui les entoure. On retrouve ici l'un des objectifs du cours de TdC : donner aux élèves les moyens d’évoluer avec succès dans le monde et de le comprendre, et les préparer à faire face à des situations nouvelles et difficiles dans leur vie de tous les jours, en dehors des salles de classe.

Pour en savoir plus sur les changements apportés à ce programme d’études, téléchargez notre aperçu du cours de TdC et lisez ce billet sur le blog de la communauté.