Akua Kwakwa – Tema, Ghana

Akua Kwakwa a obtenu le diplôme du Baccalauréat International en 1995 au SOS-Hermann Gmeiner International College. Elle a ensuite obtenu un diplôme universitaire de premier cycle en biologie au Scripps College puis un diplôme universitaire de deuxième cycle en science des aliments et nutrition à l’Université Chapman. Elle a travaillé dans l’industrie alimentaire pendant plus de 12 ans, dans de nombreux domaines tels que les aliments pour animaux de compagnie, la nutrition infantile ou l’alimentation et les boissons. Aujourd’hui, Akua Kwakwa est consultante. Elle a récemment créé une entreprise au Ghana qui propose des aliments pour animaux de compagnie entièrement naturels, fabriqués localement et de haute qualité.

Parlez-nous de votre travail actuel. À quel moment avez-vous su que vous souhaitiez poursuivre cette voie ?

Je suis spécialisée en science des aliments, et je viens de créer une entreprise de nourriture pour animaux de compagnie. J’ai su que j’en ferai mon métier le premier jour où je suis entrée en sciences des aliments et nutrition. J’étais en ingénierie alimentaire, et le sujet était la fabrication du chocolat ! Ça m’a tout de suite plu ! C’est une chose d’aimer le chocolat, c’en est une autre de connaître ses propriétés rhéologiques ou sa viscosité, et de mettre au point les bons procédés pour obtenir ce produit absolument incroyable ! Un mélange parfait d’art et de science.

Quels cours vont ont été les plus utiles lorsque vous étiez élève de l’IB ?

J’ai toujours été attirée par les sciences physiques, j’ai donc choisi biologie et chimie au niveau supérieur ainsi qu’économie ; et au niveau moyen, je suivais les cours de français, littérature anglaise et mathématiques. En toute sincérité, tous mes cours m’ont été extrêmement utiles et le sont encore aujourd’hui, car ils m’ont permis d’améliorer ma compréhension du monde.

Qui vous a le plus inspirée lorsque vous étiez élève de l’IB ?

La directrice a été pour moi une véritable source d’inspiration. Elle a su me montrer que je pouvais m’affirmer en tant que femme à un moment de ma vie où je n’étais pas encore très sûre de moi et où je me demandais si j’arriverais à être moi-même et à me réaliser. Et puis le hasard a fait que mes meilleurs enseignants étaient mes enseignants de biologie et de français. [Mon enseignant de français] m’a toujours dit que, un jour, je réaliserai mon rêve de vivre en France, et vous savez quoi ? Je l’ai fait !

Avez-vous rencontré des obstacles dans votre éducation, vos études ou votre carrière ? De quelle manière les avez-vous surmontés ?

Lorsque j’étais élève à l’IB, j’ai rapidement appris à gérer le temps ainsi que mon stress, et à avoir une vie équilibrée malgré un emploi du temps chargé. Que ce soit à l’université ou dans ma carrière, j’ai toujours été tiraillée entre plusieurs voies jusqu’à ce que je réalise que je n’étais pas obligée d’en avoir une seule. Je voulais être médecin depuis l’âge de six ans, mais dès ma première année d’université, je me suis sentie épuisée et j’ai douté. J’ai réalisé que de très nombreuses possibilités s’offraient à moi, mais quand je me suis finalement orientée vers la science des aliments et la nutrition, j’ai senti que c’était le bon choix pour moi : je restais dans le domaine de la santé tout en évoluant dans une industrie très intéressante et dynamique.

Quels conseils donneriez-vous aux élèves de l’IB qui envisagent une carrière telle que la vôtre ?

Suivez un ou deux cours d’introduction pour voir si cela vous plaît. L’industrie alimentaire est très dynamique et vaste : de la crème glacée aux aliments pour animaux en passant par les salades, il y en a pour tous les goûts. Restez ouverts aux possibilités d’évolution et mettez vos compétences à profit dans d’autres secteurs, comme la technologie ou l’énergie. Créez votre propre entreprise, si vous pouvez, même s’il s’agit d’une activité secondaire. Votre propre expertise vous offre une occasion en or de générer de la richesse, et parfois même de créer des emplois !

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