Stephanie Xin Yue Gao, Shanghái (China)

Stephanie Xin Yue Gao obtuvo el diploma del IB al graduarse en el Shanghai American School de China. Actualmente, estudia en la universidad, donde cultiva su interés por la literatura y la teoría crítica, la lengua inglesa, los estudios de medios y los estudios visuales.

¿Cuál fue su motivación inicial para cursar el Programa del Diploma del IB?

Escuché hablar mucho del programa al final de mi segundo año de secundaria y pensé que podía ser un buen desafío para poner a prueba mis límites físicos e intelectuales. Los alumnos del Programa del Diploma (PD) parecían estar rodeados por un aura de prestigio y quería compartir esa sensación. También consideré que el PD podría darme ventaja a la hora de solicitar universidad. Quería estudiar en el Reino Unido y pensé que el diploma del IB me ayudaría a demostrar mi educación integral y mi persistencia.

Como alumna del IB, ¿cómo adaptó sus estudios del PD a sus intereses?

La selección de cursos es una parte fundamental del PD. El valor de la experiencia en el IB depende en su mayoría de la calidad de los cursos. Siempre me han interesado mucho la lengua inglesa y las artes, así que aproveché mis puntos fuertes y estudié esos cursos en el Nivel Superior. Aunque suene a tópico, creo que la clave para aprovechar al máximo el PD es dejarnos guiar por nuestros gustos, porque cuando las cosas se complican, nuestro interés en la asignatura es lo que nos empuja a seguir adelante.

Mi clase de Inglés A: Literatura era un auténtico tesoro, lo mejor de la semana. No puedo estar más agradecida por todos los beneficios que me aportó. Sé que no todo el mundo tendrá la misma experiencia, porque yo tuve la suerte de estar rodeada de compañeros muy afines a mí y de contar con un profesor que no tenía miedo de dejar que los alumnos tomaran las riendas. Sin embargo, aun sin todos esos elementos, creo que la estructura del curso era lo suficientemente sólida como para aportar una nueva perspectiva y despertar el compromiso intelectual de cualquier alumno.

¿Quién fue su mayor fuente de inspiración como alumna del IB?

La persona que más me inspiró como alumna del IB y como persona en general no intervino de forma directa en mis dos años de programa. Mi profesor de inglés de 10.o curso solía dar clase de Inglés A: Lengua y Literatura del PD y estaba muy involucrado en la implementación del programa en el colegio. Era un profesor magnífico, que despertó mi interés en la lengua inglesa, me aportó una nueva perspectiva para ver el mundo y, sin darse cuenta, me señaló el camino que estoy recorriendo hoy. Antes no me gustaban nada las clases de inglés, artes y lengua. En retrospectiva, veo que aquella clase me preparó para el PD, ya que discutíamos de manera parecida a como se hace en Teoría del Conocimiento (TdC) e Inglés A: Literatura, y combinábamos partes teóricas con fascinantes lecciones de filosofía básica. Era un profesor divertido, realista y crítico, pero nunca desmotivador. Los mejores profesores no se limitan a enseñar la asignatura, sino que también presentan el mundo de una forma que nos permite conocernos más a fondo.

Antes de 10.o curso, me sentía como un globo sin atar. Me daba miedo hablar en clase y ninguno de los textos me llamaba especialmente la atención. La presión de mis padres y el imponente proceso de solicitud de acceso a la universidad me causaban estrés. Pero mi clase de inglés de 10.o curso transformó esa indecisión sombría y frustrante en algo más concreto.

¿Tuvo que enfrentarse a algún obstáculo durante su educación y qué consejo les daría a los alumnos que están cursando actualmente el programa del IB?

Todo el mundo afronta obstáculos en mayor o menor medida. Por suerte, yo no tuve que enfrentarme a nada grave, ya que muchos de los problemas que tenía eran conmigo misma. Mis amigos y mi familia me dieron muy buenos consejos. Me decían que, a pesar de las dificultades, todo el mundo acaba saliendo adelante de alguna manera, y eso siempre me reconfortaba. Pero algo que sí les diré es que sean proactivos. En la mayoría de los casos, “el que no llora no mama”, y si no preguntamos, nunca obtendremos respuestas. 

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