Samantha Nixon, Santa Lucía (Australia)

Samantha Nixon completó el Programa del Diploma (PD) del IB en el Queensland Academy for Science, Mathematics and Technology. Actualmente, es investigadora en el Instituto de Biociencia Molecular de la Universidad de Queensland, donde explora cómo se puede utilizar el veneno de araña para combatir enfermedades parasitarias que tienen un impacto social y económico importante en Australia.

¿Cuál fue su motivación inicial para cursar el Programa del Diploma del IB? ¿Qué le atrajo de este programa?

Quería estudiar un buen programa de ciencias y lenguas al mismo tiempo, y el IB me ofrecía esa posibilidad. También me gustaba hacer actividades extracurriculares, así que Creatividad, Actividad y Servicio me parecía muy interesante. El sistema también parecía justo: en Queensland, la calificación que puedes obtener viene determinada por la de tus compañeros y por el colegio, mientras que en el IB depende únicamente de tus logros individuales. Además, los cursos estaban muy bien articulados, con programas de estudios claros, lo cual me resultó muy útil para planificar mis estudios. 

Como alumna del IB, ¿cómo adaptó sus estudios del PD a sus intereses? ¿Qué cursos le resultaron más valiosos?

Mis asignaturas favoritas eran Mandarín, Biología e Inglés. Me gustaba tener la posibilidad de estudiar más cursos con los que disfrutaba y que se me daban bien, y elegir una carga relativamente menos de los que me resultaban más difíciles. Eso me ayudó a gestionar el estrés del PD. Me interesaban mucho la medicina, la bioquímica, la neurociencia y la ecología, así que, al poder adaptar mis estudios a mis intereses, las clases me resultaban mucho más útiles y amenas. Además, al tener ya una base sólida en muchas de mis asignaturas optativas de la universidad, obtuve créditos para algunas de ellas, lo que me permitió completar mis estudios en menos tiempo.

Háblenos de su trabajo actual. ¿Hubo algún momento en el que supo que quería dedicarse a esta profesión?

Siempre he querido mejorar la vida de las personas en situación de pobreza. Me apasiona estudiar productos del mundo natural que se puedan utilizar en aplicaciones médicas. En este sentido, el veneno es un fantástico recurso porque es una secreción tóxica que se produce en glándulas con funciones específicas de depredación, defensa y disuasión de competidores. Actualmente, trabajo en la Universidad de Queensland, donde investigo los productos naturales del veneno de araña para utilizarlos en nuevos tratamientos contra los parásitos en ovinos.

Como parte de mi investigación, he analizado las características de un compuesto del veneno de la tarántula brasileña. Lo fascinante de este compuesto es que también hemos descubierto que puede ser eficaz contra el parásito humano Brugia malayi. Este gusano es uno de los agentes causantes de la filariasis linfática, una enfermedad tropical poco estudiada que afecta a 120 millones de personas en todo el mundo y provoca una terrible elefantiasis.

La posible utilidad clínica del compuesto que estamos analizando reside en que no parece ser tóxico para los mamíferos.

¿Quién fue su mayor fuente de inspiración como alumna del IB? ¿Tuvo algún mentor o profesor que le haya dejado una fuerte impresión positiva?

Tuve la gran suerte de contar con muchos profesores excelentes durante mis estudios. Todos ellos dedicaron incontables horas de su tiempo a ayudar a los alumnos con los exámenes de práctica, preguntas y sesiones de tutoría. Mi supervisora de la Monografía me enseñó mucho acerca de la investigación y la redacción académicas, y me hizo pensar de forma crítica y ampliar mi perspectiva. Mis profesores de Inglés impartían clases útiles y amenas. También estoy muy agradecida a mi profesor de Mandarín, que nunca perdió la fe en mí y consiguió que pudiera desenvolverme con confianza en China cuando al principio apenas sabía contar hasta 10.

¿La Monografía, Teoría del Conocimiento (TdC) y Creatividad, Actividad y Servicio (CAS) contribuyeron a su preparación para la universidad? ¿Hoy en día utiliza alguna de las habilidades que desarrolló con estos componentes?

La Monografía fue, con diferencia, mi parte favorita del PD. En un principio, elegí un tema relacionado con las leyes internacionales y, al empezar a trabajar, me di cuenta de que quería estudiar algo que tuviera que ver con las ciencias. Aunque era demasiado tarde para a Monografía sobre ciencias, al final investigué el impacto sociopolítico del colonialismo francés y belga en el genocidio de Ruanda de 1994. Como me apasionaba el tema, tanto la investigación como la redacción no me resultaron nada pesadas. La Monografía me brindó una buena preparación para la universidad porque cuando comencé mis estudios ya estaba acostumbrada a usar las bibliotecas de la Universidad de Queensland y a leer artículos académicos. En el campo de las ciencias, tenemos que leer varios artículos académicos al día para estar al tanto de las últimas investigaciones, así que este componente me ha resultado verdaderamente útil. Además, cuando tuve que escribir mi tesis, ya tenía práctica.

¿Qué consejo les daría a los alumnos que están cursando actualmente el programa del IB y piensan seguir una carrera como la suya?

Les diría que si les interesan las ciencias, que vayan a por ello. Yo, sin duda, elegiría Física o Química del PD para adquirir una base de conocimientos sólida antes de ir a la universidad, pero si estudian Física, por ejemplo, y se dan cuenta de que no es para ellos, no pasa nada. Las ciencias son muy flexibles y es completamente normal pasar de un campo a otro. Lo más importante es hacer muchas preguntas y seguir desarrollando las habilidades de pensamiento crítico y de resolución de problemas. La colaboración también es un elemento fundamental en las ciencias, así que continuar aprendiendo una segunda lengua puede ser de gran utilidad a la hora de trabajar con personas de todo el mundo.

El consejo más importante que puedo darles es que busquen buenos supervisores. Ellos serán quienes determinen el valor de su experiencia con la investigación, ya sea en la Monografía o como estudiante en un laboratorio de investigación. Por tanto, deben encontrar a alguien que los estimule y les brinde también el apoyo que necesiten. Yo he tenido la suerte de contar con mentores excelentes durante el PD, tanto mi supervisor de la Monografía como mis profesores, así como en mi proyecto de investigación actual.

Descargar la versión en PDF de esta entrevista [5,5 MB]  (solo disponible en inglés)

 

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