Robert Tomalin, Duino (Italia)

Robert Tomalin cursó el Programa del Diploma (PD) del IB en el United World College (UWC) Adriatic (Italia). Continuó su formación con estudios en Filosofía Política, Italiano y Sueco en el University College de Londres y realizó un año del programa Erasmus en la Universidad de Lund, en Suecia. Ahora es un educador comprometido y ejerce como director del Colegio Gran Bretaña de Bogotá (Colombia), un Colegio del Mundo del IB.

Robert Tomalin

¿Cuál fue su motivación inicial para cursar el Programa del Diploma del IB? 

Cuando tenía 11 años, el director de mi escuela primaria en Inglaterra, Ted Wheatley, me sugirió que solicitara la admisión al United World College (UWC) cuando cumpliera los 16. No le di importancia hasta cinco años después, cuando recibí el formulario de solicitud que me envió por correo (estoy hablando de los años cuando Internet no existía). Yo sabía que no existía ninguna posibilidad de que me seleccionaran, pero completé el formulario debido al respeto que le tenía a mi profesor por recordarme tantos años después. 

  “Lo que siguió fueron dos de los mejores años de mi vida en aquel pequeño pueblo llamado Duino”.

Para mi absoluta sorpresa, en 1995 me invitaron a presentar una entrevista en el UWC Atlantic College (Gales), y cuando descubrí que me habían seleccionado para representar al Reino Unido en el UWC Adriatic (Italia), no podía creerlo. Lo que siguió fueron dos de los mejores años de mi vida en aquel pequeño pueblo llamado Duino, donde conocí a algunas de las personas más importantes en mi vida y aprendí algunas de las lecciones más valiosas que se puedan imaginar.

Obtuve el diploma del IB en 1997. El señor Wheatley vio algo en mí que yo mismo había sido incapaz de ver. De no haber sido por su magia y el modo en que me apoyó, sé que ahora no estaría donde estoy, no pensaría de la misma manera y mi forma de comprender cuál es mi lugar y mi responsabilidad en el contexto local, nacional e internacional serían completamente diferentes.

¿Cuál de sus profesores del IB fue el más inspirador?

Henry Thomas fue mi profesor de Inglés A del Nivel Superior (NS). Sus exalumnos lo tienen en tan alta estima que creo que pronto podrían formar un culto. Sus conocimientos sobre literatura, historia y culturas del mundo le permitían mostrar las conexiones entre lo enseñado y el mundo fuera de la asignatura específica, lo que nos mantenía completamente absortos e interesados. No solo era un profesor increíble, sino que también se preocupaba profundamente por nosotros. 

“Él fue quien me inspiró a soñar sin miedo, quien me apoyó y guió durante el proceso de solicitud de admisión universitaria”.

Para mí, que en aquel entonces tenía 16 años y vivía en un país extranjero lejos de mi familia, Henry fue una figura paterna. Él fue quien me inspiró a soñar sin miedo, quien me apoyó y guió durante el proceso de solicitud de admisión universitaria, y tengo la fortuna de poder decir que, aunque ya está jubilado, nos mantenemos en contacto. Cada vez que me dice “joven” (y a cualquiera de sus exalumnos), siento que una parte del universo se mantiene constante, lo que me inspira una gran alegría y tranquilidad.

¿Cómo ha llegado hasta donde se encuentra actualmente?

Cuando completé el Programa del Diploma del IB en el UWC Adriatic, me embarqué en un proyecto de tercer año del UWC (lo que a veces se conoce como año sabático) en la aldea de SOS Children en Mbabane (Suazilandia). Después regresé al Reino Unido para cursar Filosofía Política, Italiano y Sueco en el University College de Londres, y estudié un año en la Universidad de Lund (Suecia) en el marco del programa Erasmus. Mientras trabajaba en Mbabane, descubrí que debía perseguir mi sueño de aprender y enseñar, pero también que me gustaría dedicarme de lleno al área del liderazgo educativo.

Dirigí el proceso de acreditación para el Programa del Diploma en mi antiguo colegio público de Bedford (Reino Unido) antes de comenzar a trabajar en un Colegio del Mundo del IB llamado Colegio Gran Bretaña (CGB) en Bogotá (Colombia), del que soy director. Este año también estoy liderando un proyecto de sinergias entre el CGB y The Victoria School (un Colegio del Mundo del IB que ofrece el continuo) como director ejecutivo. He recibido formación como educador del IB, responsable de taller, miembro de delegaciones visitantes e inspector de organización de exámenes, y me enorgullece formar parte de la Red de educadores del IB (IBEN). También formo parte del Comité Ejecutivo de la Asociación Andina de Colegios del Bachillerato Internacional (AACBI). Tengo el placer de trabajar con los niños, profesores y familias más fantásticos del mundo, y me encanta hacerlo todos los días.

“Un programa del IB es mucho más que un grupo de asignaturas. Es un movimiento global y una familia mundial que tienen un alma y un corazón”.

Como graduado de UWC y del Programa del Diploma del IB, siempre he tenido vocación de servicio. Este es mi sexto año como presidente voluntario del Comité Nacional del UWC Colombia y mi tercer año como miembro del Consejo Internacional de UWC. También formo parte de un equipo de voluntarios cuya misión es fundar un colegio UWC en Colombia, lo que lo convertiría en el único colegio UWC de Sudamérica. En mi investigación para obtener el máster, he llegado a la conclusión de que el PD es el mejor programa de estudios, así que tenemos previsto solicitar la autorización para impartirlo en el nuevo colegio.

Mi consejo para todos los alumnos que están cursando un programa del IB es no olvidar que el IB es mucho más que un grupo de asignaturas. Es un movimiento global y una familia mundial que tienen un alma y un corazón. De todos los programas de estudio que he conocido, es el único que te obliga hacer cosas que, además de ser beneficiosas para tu mente, también lo son para tu cuerpo, tu alma y la comunidad en general. ¡Es todo un lujo! Los resultados que obtengas en el IB nunca te definirán, pero lo más probable es que la forma en la que apliques lo aprendido (y cómo lo aprendiste) sí lo hará.